Olivo: storia, usi, proprietà e benefici

by admin
23 febbraio 2018
Category:   Salute
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olivo

di ERYEFFE

La sua scoperta risale probabilmente a 6000 anni fa in Asia Occidentale dove le antiche popolazioni semitiche trasformarono la varietà selvatica in una specie domestica. Ma furono i Greci, poco più tardi, a consacrare l’olivo quale simbolo di pace, fertilità e rinascita.

La sua imperturbabilità alle forze del tempo e della natura alimentò il culto presso tutte le popolazioni dell’area Mediterranea, fino a trasformarlo in un elemento di forza e purificazionespirituale.

 

Nella storia dell’olivo, mito e leggenda si intrecciano inesorabilmente. Ne sono testimonianza i numerosi racconti, i testi religiosi e i rinvenimenti archeologici. Una leggenda narra della Dea Atena, dalla cui lancia piantata nel suolo dell’acropoli di Atene fece crescere il primo ramoscello di olivo, con l’intento di benedire i popoli. La Bibbia e i Vangeli parlano dell’olivo come di quella pianta che la colomba portò a Noè dopo il Diluvio Universale. La stessa in compagnia della quale Gesù trascorse le sue ultime ore di vita recandosi nell’Orto degli Olivi.

Oltre alla sua valenza fortemente simbolica nella storia della religione e della spiritualità cristiana, l’olivo rappresenta un elemento fondamentale della cultura alimentare mediterranea. E

se le innumerevoli qualità organolettiche dell’olio extravergine di oliva sono ormai note, meritano un’attenzione speciale anche le sue proprietà benefiche, le stesse che ritroviamo anche nell’estratto delle foglie. Ma vediamo nel dettaglio di cosa si tratta.

 
 

 

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Olivo: pianta e frutti

L’olivo è una pianta da frutto sempreverde che appartiene alla famiglia delle Oleaceae. La pianta raggiunge la sua piena maturità intorno ai 50 anni di vita e, in condizioni climatiche ottimali, si rivela molto longeva. Alcuni esemplari, infatti, possono superare i mille anni di età!

 

Questa pianta è coltivata in tutte le zone del Mediterraneo, in particolare in Spagna, Tunisia, Italia, Turchia, Grecia, Marocco. I suoi preziosi frutti (le olive) sono d sempre utilizzate come alimento-base dell’intera piramide alimentare. Tra le varietà di olive italiane più apprezzate e diffuse ricordiamo:

  • Ascolana tenera
  • Nocellana del Belice
  • Bella di Cerignola
  • Taggiasca
  • Carolea
  • Cassanese
  • Giarraffa
  • Itrana
  • Sant’Agostino
  • Santa Caterina
  • Olive di Gaeta
  • Oliva del Leccino

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Dalla spremitura delle olive si ottiene un pregiato liquido che è l’olio extravergine di oliva. Studi scientifici dimostrano che il regolare consumo di quest’olio ha molteplici benefici per tutto l’organismo. In particolare:

  • contrasta il diabete
  • protegge il fegato
  • riduce il rischio di cancro al seno o al colon
  • previene l’Alzheimer
  • protegge cuore e arterie
  • riduce il rischio di ictus
  • contrasta l’invecchiamento cellulare

La pianta produce i suoi primi frutti circa tra il terzo e il quarto anno vegetativo. Raggiunge la piena attività tra il nono e il decimo. Il fusto dell’olivo è cilindrico e contorto, nodoso, spesso simile ad una vera e propria opere d’arte forgiata dalle mani di Madre Natura. I rami formano delle strutture nodulose, gli ovoli, da cui ogni anno spuntano i rametti più teneri, detti polloni basali. La corteccia è di colore grigio o grigio scuro.

L’Italia è fra i maggiori produttori mondiali di olio d’oliva, ma in tutto il mondo il consumo è aumentato esponenzialmente negli ultimi decenni. I consumatori sono infatti sempre più consapevoli delle sue virtù.

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Olivo proprietà e usi

L’olio di oliva e gli estratti delle foglie (ricche di polifenoli e flavonoidi) sono utilizzati in fitoterapiaomeopatia e cosmesi naturale come rimedi medicamentosi e trattamenti di bellezza.
In cosmesi si utilizzano per sfruttarne le proprietà nutritive e l’alto concentrato di vitamina E ed A.  Li ritroviamo in unguenti, saponi e altri prodotti per pelle e capelli.

Per i capelli

Una soluzione naturale semplicissima da mettere in pratica per nutrire i capelli secchi, è limpacco con l’olio di oliva da applicare sulla chioma un prima dello shampoo. Una volta distribuito puro sul cuoio capelluto e su tutta la lunghezza dei capelli, si lascia in posa almeno per 30 minuti con un telo tiepido avvolto intorno al capo.

Altre proprietà

Tra i benefici dell’olio di oliva, uno dei più importanti è collegato alla capacità di stimolare le secrezioni gastroenteriche e favorire il processo digestivo. Ciò vuol dire che:
  • protegge dall’ulcera duodenale
  • aiuta la motilità intestinale
  • stimola le attività del pancreas e della cistifellea
  • aumenta la produzione di bile

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Dal punto di vista organolettico, l’olio e le foglie di olivo sono ricchi di vitamine e polifenoli, sostanze che agiscono nell’organismo come antiossidante, antinfiammatorio e antibatterico naturale. L’apporto vitaminico più importante è composto da:

  • (beta-carotene): fondamentale per pelle, mucose, ossa, denti e per la visione notturna
  • D: permette la calcificazione delle ossa
  • E: antiossidante, importante per il funzionamento del tessuto muscolare e di quello nervoso
  • K: fondamentale per la coagulazione del sangue. Utile contro numerose malattie cardio-vascolari e tumorali

Le foglie di olivo hanno anche proprietà ipoglicemizzantidiuretiche e colesterolitiche. Le proprietà benefiche sono collegate alla presenza di una sostanza particolare, l’oleuropeina. Si tratta di un glucoside amaro responsabile di benefici importantissimi per la nostra salute.

Riassumendo, si può dire che questa pianta svolge le seguenti azioni:

  • Antiossidante: previene l’ossidazione cellulare e contrasta l’azione dei radicali liberi.
  • Depurativa: favorisce l’eliminazione di acidi urici, tossine, grassi e zuccheri nel sangue, fegato e reni.
  • Cardioprotetttiva: aumenta l’elasticità delle arterie e favorisce la regolare circolazione sanguigna.
  • Ipocolesterolemizzane: riduce i livelli di colesterolo cattivo e alza quelli di colesterolo buono.
  • Immunostimolante: aumenta le difese immunitarie e svolge un’azione antivirale, antimicotica e antibatterica.

I benefici dell’estratto di foglie di ulivo o di un decotto sono collegati, dunque, ad un’attività benefica a livello cardiovascolare, immunitario, circolatorio, ecc. Si tratta di un rimedio naturale utilizzabile in tutti i casi di malattie ricollegabili a virus, batteri, funghi, lieviti, ecc. compresi herpes, candida e micosi. Utile anche  in caso di fatica cronica, in periodi di particolare stress psico-fisico e come antiossidante naturale.

da web


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